Si parta spesso indifferentemente di whisky e di bourbon, senza fare la giusta distinzione tra i due liquori. Eppure le loro diversità non sono riconducibili solo a un fattore geografica, perché uno viene prodotto in Scozia e l’altro in America. Se infatti tutti bourbon sono whiskey, non tutti i whisky sono bourbon.

C’è una lista di regole imposte dal legislatore per stabilire qual è la differenza fra whisky e bourbon, ma vediamo insieme come si caratterizzano l’uno e l’altro.

Che cos’è il whisky?

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Immagina di essere in un negozio di liquori e di trovarti davanti due bottiglie di whisky, anzi no, una è bourbon. Ti sei mai chiesto qual è la differenza?

Il punto importante è come fare il whisky. Il whiskey è distillato da una miscela fermentata di cereali, comunemente mais, orzo, segale e frumento – quella miscela è ciò che i distillatori chiamano un mash bill. A seconda del rapporto tra i cereali, la fattura del mash fa parte del modo in cui il liquido risultante è classificato come whiskey o bourbon.

Che cos’è il bourbon?

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Affinché un whiskey americano possa essere chiamato bourbon, secondo la normativa deve avere un mash bill con almeno il 51% di mais. In base alla formulazione della rimanente parte, se cioè è grano o segale, avremo frumento bourbon (tipicamente più dolce e morbido) o segale bourbon (un gusto più piccante). Il mosto deve inoltre essere distillato fino a un massimo di 80 gradi e quindi deve essere messo nella botte a un grado massimo di 62,5 o anche meno.

A questo punto ha inizio il processo di invecchiamento in botte. Per legge, il bourbon deve essere invecchiato in una botte di quercia bianca carbonizzata, che dev’essere tassativamente nuova. Questa clausola ha causato problemi a molti dei principali distillatori durante il boom del bourbon degli ultimi 10 anni: non di rado si trovavano a dover fronteggiare una carenza di nuovi barili per l’inaspettato aumento della domanda.

L’ultimo criterio per etichettare “bourbon” un liquore è che deve essere prodotto negli Stati Uniti. Gran parte del bourbon che acquistiamo proviene dal Kentucky,

Quali sono le principali differenze tra bourbon e whisky?

Se bevi liquori solo di tanto in tanto e scegli senza pensarci troppo un distillato di cereali, la differenza tra bourbon e un blended scotch whisky potrebbe non sembrarti così evidente. Dopotutto, sia il bourbon che il whisky scozzese sono liquidi marroni che hanno più o meno lo stesso aspetto. E per aumentare la possibile confusione, se chiamassi “whisky” il bourbon che stai bevendo, non faresti alcun errore.

In effetti, un bourbon è un tipo di whisky, proprio come lo champagne è un tipo di vino. Quindi tutto il bourbon è whisky, ma non tutto il whisky è bourbon. E allora, in cosa consiste la vera differenza?

  • Il bourbon è prodotto con almeno il 51% di mais

Ciò che distingue il bourbon dagli altri whisky è il modo in cui viene prodotto e invecchiato. Tutto il whiskey è un liquore ottenuto da cereali fermentati e poi invecchiato in botti. Ma il tipo di grano e il tipo di botti determina la varietà di whisky.

Secondo l’American Bourbon Association , per essere classificato come bourbon whiskey, un liquore deve essere distillato da una miscela di cereali formula almeno con il 51% di mais. Quel mais conferisce al bourbon il suo caratteristico sapore dolce.

  • Il bourbon è invecchiato in botti di rovere carbonizzato nuove

Un’altra importante differenza sta nel processo di lavorazione dei due liquori. Il bourbon deve infatti essere invecchiato in botti nuove di rovere carbonizzato e non può contenere additivi o coloranti.

Gli altri whisky possono invece essere messi in botti precedentemente utilizzate per invecchiare altri liquori, e non devono necessariamente essere botti di whisky: nel processo di invecchiamento dei whisky non bourbon vengono utilizzati botti di porto, sherry e rum. Per essere designato “whiskey bourbon puro”, il liquore deve essere invecchiato in botti nuove di rovere carbonizzato per un minimo di due anni.

  • Il bourbon deve avere determinati standard ABV

Quando il bourbon viene messo in botte, deve anche raggiungere una certa gradazione o contenuto di alcol nel liquore. Il mosto deve essere distillato all’ 80% di alcol in volume o meno e invecchiato in botti fino a quando non supera un livello pari al 62,5% di alcol in volume o inferiore. Prima dell’imbottigliamento, il bourbon viene filtrato e diluito fino a non meno del 40% di alcol in volume. Altri whisky hanno standard ABV diversi per la barilatura e la distillazione.

  • Non è necessario che venga dal Kentucky (ma probabilmente sì)

Potresti aver sentito dire che per essere un bourbon, il whisky deve essere del Kentucky. Non è del tutto vero: il bourbon può essere prodotto al di fuori di quello stato. Ma per essere definito “Kentucky bourbon”, il liquore deve essere distillato e invecchiato nel Kentucky.

Il nome “bourbon” deriva anche dal vecchio Bourbon, l’attuale Bourbon County, Kentucky. La maggior parte del bourbon è prodotto in Kentucky, anche se non tutto, quindi è diventato sinonimo di liquore bourbon, proprio come la regione dello Champagne in Francia è sinonimo di champagne, anche se lo spumante viene prodotto altrove con metodi simili.

Quindi la prossima volta che ordini un bourbon, sai che quello che otterrai nel tuo bicchiere non è solo un whisky, ma un tipo specifico (e delizioso) tipo di whisky.

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Conclusioni

I termini “whisky” e “bourbon” sono spesso utilizzati senza alcuna distinzione. Eppure fra i due liquori ci sono alcune differenze che consentono di identificarli con precisione. Se vuoi conoscerle, dai un’occhiata a questo articolo: imparerai così come riconoscerli per sfoggiare le tue conoscenze da vero intenditore al prossimo drink con i tuoi amici!


Domande frequenti

🥃 Perché il bourbon si chiama così?

Si dice che il nome del bourbon provenga da “Bourbon County” nel Kentucky, dove in origine veniva prodotta la stragrande maggioranza di questo liquore. La contea deve il suo nome alla famiglia reale francese “Bourbon”, ed è stata chiamata così come segno di gratitudine nei confronti del governo francese, per l’aiuto apportato durante la rivoluzione americana.

Volendo condividere il bourbon che producevano con altri stati, i primi distillatori spedirono i loro barili con il nome “Bourbon County Whiskey” o “Old Bourbon County Whiskey”. La parola in seguito venne utilizzata per identificare il bourbon di ottima qualità.

🥃 Che differenza c’è tra whisky e whiskey?

Attenzione a non fare figuracce: quello americano è tutto whiskey, la parola whisky si usa solo per lo Scotch, che sia un single malt whisky o un blended whisky. Al massimo può essere utilizzata in riferimento ai distillati giapponesi. Non è solo una questione semantica, ma di provenienza.

🥃 Il bourbon può essere prodotto fuori dall’America?

No, gli standard federali che disciplinano l’identità del bourbon impongono che sia un “prodotto distintivo degli Stati Uniti” e che la parola “bourbon” non deve essere utilizzata per descrivere alcun whiskey o distillato a base di whiskey non prodotto negli Stati Uniti Stati.

🥃 Il bourbon deve essere per forza prodotto nel Kentucky?

Bourbon è così intrinsecamente legato allo “Stato del bluegrass” che è facile pensare che lo spirito sia prodotto esclusivamente lì. Inoltre, secondo la Kentucky Distillers’ Association , il 95% dell’offerta mondiale proviene proprio dal Kentucky. La realtà, tuttavia, è che può essere prodotto ovunque in America e nuovi distillatori di bourbon e marche di whiskey spuntano continuamente in tutto il paese.

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